末期の子宮頸がんと診断された母の、治療と介護とお金の全てを記録します

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抗がん剤治療 OR 何もしない。末期がん患者が選ぶべき選択肢は。

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がん治療の選択肢について

がん治療には、大きく3つの治療法があります。

3つの治療法

  1. 手術
  2. 放射線治療
  3. 抗がん剤

食事療法や温熱療法、鍼灸などもありますが、医学的な「標準治療」に定められているのは、上記の3つとなります。

ごくごく簡単に説明しますと、以下となります。

  1. 手術は、がん細胞そのものを手術で取り出す。
  2. 放射線治療は、がん細胞に放射線をあてて、がん細胞をやっつける。
  3. 抗がん剤治療は、薬を飲んでがん細胞をやっつける。

末期がん患者が選べる標準治療は、抗がん剤のみ

母のような末期の子宮頸がん患者は、標準治療から選べるのは「抗がん剤治療しかありません。

手術も放射線治療も、がんが局所にとどまっていれば効果的です。しかし、全身に転移している場合、効果よりもリスクが上回ってしまうのです。

母の場合、肺、腹膜、胸の骨、にがんが転移していました。すべて手術で取り除こうとすると、間違いなく体がもたずに死に至るだろう、と医師に言われました。

放射線治療も同様です。放射線治療は、がん細胞だけでなく正常細胞も傷つけます。全てのがん細胞をやっつけようとすると、死に至る量の放射線を浴びなければなりません。

母は、胸の骨のがんに対しては放射線治療を行いました。これは、痛みをとる目的で行われました。緩和ケアとしての放射線治療です。

手術も放射線治療もできない、となると、残された選択肢は「抗がん剤治療となるのです。

もう一つの選択肢→何もしない

「標準治療で選べるのが”抗がん剤治療”だけなんだったら、末期がん患者に選択肢なんてないじゃない!」と思われるかもしれません。

あとひとつ、「何もしない」、という選択肢が存在します。

標準治療は、どれも「がん細胞をやっつけよう!」という目的で行われます。積極的な治療と呼ばれる治療方法です。

「何もしない」といっても、積極的治療を行わないだけで、痛みや苦しみを和らげる行為は行われます。

医師からは、「最近は、こういう取り組みをベストサポーティブケア(BSC)と呼んでいる。患者の生活の質を落とさないように、サポートしていく」と伝えられました。

積極的治療を諦める=生きることを諦める、と思われるかもしれませんが、そんなことはありません。

ご存知の通り、抗がん剤治療は、副作用がとても強いのです。

抗がん剤は、がん細胞も攻撃しますが、正常細胞も攻撃します。

そのため、脱毛、吐き気、嗅覚障害、味覚障害、視覚障害、手足のしびれ、など数多くの副作用が現れます。副作用で寿命を縮めてしまう可能性もあるのです。

がんの進行がゆっくりであれば、緩和ケアのみ行った方が、生活の質を保ったまま生きられる可能性もあります。

 

抗がん剤治療 ・ 緩和ケアのみ どちらを選ぶべきか

これは、もうがん患者本人の状態や考え方による、としか言えません。

「少しでも可能性があるなら、抗がん剤治療を行いたい」

「副作用で辛いくらいなら、緩和ケアのみで残りの人生を過ごしたい」

どちらが正解ということはないと思います。

どちらも、その人にとって正解だと私は思います。

私たち家族ができることは、選んだ選択肢を尊重し、患者に寄り添い、サポートしていくことです。

母の選択肢と私の思い

母の選択肢は、即答で「抗がん剤治療をやる」でした。

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少しでも、がん細胞が小さくなる可能性があるなら、それにかけたい。何もせずに手をこまねいているより、やれることをやりたい

私は、今でも抗がん剤治療せずに、緩和ケアだけにしておけばよかったんじゃないかと思うことがあります。

抗がん剤の副作用がとても強くて、母は急激にやせ細り、体力が無くなり、どこかへ行くことも無く、亡くなってしまったからです。告知をされてから約半年後のことでした。

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最後は、脳梗塞を発症し半身麻痺となり、亡くなりました。(詳しくは別の記事で書く予定です。)調べると、抗がん剤治療を行うと脳梗塞を発症しやすくなるとのことでした。

  • 「抗がん剤治療をしてなかったら、脳梗塞は起こっていなかったんじゃないか」
  • 「抗がん剤治療をしてなかったら、旅行に一回くらいは行けたんじゃないか」
  • 「抗がん剤治療をしてなかったら、夏まで生きられたんじゃないか」

結果論ですが、今でも未だこんな思いが頭をよぎり、胸が苦しくなることがあります。

でも、「何もしない」を選んだとしても、きっと「抗がん剤治療をするべきだったのでは?」と思うことがあったと思います。

こういう、どうしようもない考えて頭がいっぱいになったとき、私は「母の体のことは、母が一番分かっていた。その母が選んだことだから、それが正解なんだ。」と言い聞かせるようにしています。

最後まで、前向きに治療に取り組んでいた姿を思い出し、「母は最後まで一生懸命がんばってたな」と、自分を納得させるようにしています。

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